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불과 20년 사이에 컴퓨터는 우리 문화의 모든 곳에 파고들어 우리의 생활양식을 변화시켜 버렸다. 1990년이 되면 미국 전체 노동자의 50% 정도가 전자 단말기를 사용하게 될 것이다. 더욱이 사무실이나 공장, 학교의 약 3,800만 대의 작업 단말기가 온라인화되었을 것이다. 그리고 2000년까지는 약 3,400 만 가정이 홈 컴퓨터를 소유하게 되며, 그 밖에 700만대의 휴대용 단말기가 사용될 것으로 볼 수 있다. 컴퓨터는 아주 흔히 있는 것으로 급속히 될 것이며, 현대 생활의 곳곳에 파고들고 있다. 컴퓨터는 우리의 작업방식, 놀이방식, 의사소통이나 사교 방식을 바꾸며, 환경 자체, 그리고 환경과 인간의 관계를 바꾸고 있다. 그러나 가장 중요한 것은 이것이 시간과 우리의 관계를 바꾸고 있다는 것이다.
컴퓨터는 시간에 대한 새로운 전망을 초래하며, 이와 동시에 새로운 미래관을 낳게 한다. 우리는 시계를 사용하여 시간을 재는 습관에 익숙해져 왔기 때문에, 우리의 마음은 지금까지와는 완전히 다른 시간계산법을 사용한다는 사고방식에 대해서는 당연하게 반발한다. 컴퓨터가 출현한지 아직 얼마 지나지 않은 현재에는 시계에서 컴퓨터로의 시간계산법의 변화의 영향을 완전하게 파악하는 것, 아니 그것을 상상하는 것조차도 곤란하지만, 이 새로운 시간계산의 독특한 특징을 잘 검토해 보면 향후 시간 의식에서 생겨나게 될 변화를 알 수 있는 실마리를 얻을 수 있을 것이다.
우선 첫째로, 시계는 인간의 지각력과 관련되어 시간을 측정한다. 1시간, 1분 , 1초, 혹은 10분의 1초도 인간은 몸으로 느낄 수가 있다. 그러나 컴퓨터는 나노초를 기본적 시간계산 단위로 삼는 시간적 틀 속에서 작동한다. 나노초란 10억분의 1초이다. 이론적으로는 1나노초를 생각하거나 나노초 단위의 지속시간(duration)을 다루는 것도 가능하지만, 나노초를 체감하는 것은 불가능하다. 이것은 인간이 시간과 관계하는 방법에 있어서 극히 현저하게 나타나는 전환점이다. 아직까지는 시간이 인간의 의식 영역을 넘는 속도에 기초하여 조직화되었던 적은 없었다.
우리가 5세대 컴퓨터나 6세대 컴퓨터의 시대에 진입하게 되면 이 새로운 시간관념은 여러 가지 문제를 일으키게 될 것이다. 21세기의 컴퓨터는 광범위한 활동에 관해서 다분히 나노초 단위로 의사결정을 할 수가 있을 것이다. 사회의 대부분의 의사결정이 인간의 의식 하에서 행해지게 되면, 시계로 측정되는 사회의 시간은 도움이 되지 않게 된다. 컴퓨터로 처리되는 안건은 우리가 절대로 체험할 수 없는 시간의 영역에 속한다. 새로운 “컴퓨터 시간”은 시간의 궁극적인 추상화를 나타내는 것이며, 시간이 인간의 체험과 자연의 리듬으로부터 완전하게 분리되었다고 이야기한다.
많은 사람들이 비디오 게임을 할 때 처음으로, 컴퓨터 시계와 시계의 시간의 차이를 경험한다. 사회학자 셰리 터클은 비디오 게임을 하는 사람들과 인터뷰를 했는데, 컴퓨터 게임의 매력으로 시간적 절박감, 긴장감을 거론하는 사람들이 많다는 것을 발견했다. 비디오 게임광이란 시계의 시간과 자신의 주관적 시간을 말살하고 비디오 게임의 시간의 세계에 몰입할 수 있는 사람이다. 비디오 게임광이라는 사람들은 비디오 콘솔 앞에서 몇 시간 동안이나 계속 앉아있을 뿐, 시계의 시간의 경과를 전혀 느끼지 않는 것이 보통이다. 임상심리학자인 크레이그 브로드에 따르면 “컴퓨터 기술자와 함께 살고 있는 사람들은 이구동성으로 시간에 관한 충돌이 양자의 불화의 주된 원인이라고 투덜거린다”고 한다.
장시간 컴퓨터를 사용하는 사람들에게는 두 개의 시간 세계를 끊임없이 왕래함으로써 병이 드는 예가 많다. 그들이 새로운 컴퓨터의 시간 세계에 관계하면 할수록, 재래의 시계 문화의 시간 기준에 재순응하는 것이 어려워진다. 그들은 두 개의 완전히 상이한 시간적 정위(타임 오리엔테이션)의 사이에 끼어 신형의 시간 정신분열증환자가 된다.
심리학자와 사회학자는 컴퓨터의 새로운 시간 개념이 개인과 사회 전체 모두에 대해 미치는 효과에 관한 연구를 개시했다. 그들의 견해는 아직 잠정적인 것이지만, 그것에 따르면 시간적 정위의 변화를 둘러싼 싸움이 21세기의 주요한 사회 문제가 될지도 모른다는 것을 알고 있다. 
                                                                                                   - 제러미 리프킨, <시간 전쟁> 발췌․정리


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